死亡态度是每个人都不愿意面对的

作者: 心理设备厂家 日期: 2020-07-18 00:00:00

对于世界上的一切事物来说,死亡是极其令人震惊和具有威慑力的;为此,无数人都在寻找长生不老的秘方,但终究还是徒劳。死亡之所以可怕,不仅因为它是不可避免的,还因为人们很容易意识到它总有一天会到来。正如佛教所提倡的:“思死了,思无止境地死了”,这就是所谓的“思死无常”。

念死无常,向死而生:毕生视角下的死亡态度(图1)

自我意识不仅使人们有更高的精神追求动机,而且使人们充分认识到死亡是不可避免的(pyszczynski,Greenberg,Solomon & max field,2006)。当我们对自己想得太多时,我们对死亡的想法也会增加(西尔维娅,2001)。人们表现出对死亡的焦虑和恐惧,是因为他们对人类本性的理解,因此在面对死亡时,回避、压抑和否认已经成为常见的选择。

曾经,关于死亡态度的研究只关注死亡焦虑。但是面对死亡,人们的态度仅仅是消极的吗?答案肯定是否定的,然而,长期以来,接受死亡的积极态度很少受到研究者的关注。除了死亡态度的内涵之外,它的变化和发展规律也值得探索。

念死无常,向死而生:毕生视角下的死亡态度(图2)

衰老不仅意味着皱纹、记忆障碍和关节痛,还意味着死亡。无论是朋友去世还是健康消失,这些都是对老年人的死亡提醒。根据日常经验,老年人已经走到了生命的尽头。他们应该更害怕死亡,但这是真的吗?

让我们看看心理学家怎么说。

一些研究发现,老年人在面对不利情况时通常会有较低的防御和攻击水平,这可能是因为他们希望避免生活中的各种冲突.

此外,社会情绪选择性理论(SST)指出,当人们意识到生活是有限的,他们会有更强的动机去寻找积极的情绪和满意的生活

一项关于大脑的研究发现,积极情绪图片和消极情绪图片都能激活年轻人的杏仁核;但是就老年人而言,只有正面的图片才能使他们的杏仁核活跃(Mather等人,2004)。因此,不难发现,老年人对积极信息的反应会更有选择性。

毫无疑问,老年人比年轻人经历了更多的损失,所以他们会更多地经历生活的局限。如果《梦之旅》中的不死世界真的存在,那么死亡就不再可怕。不幸的是,现实不是电影,死亡意味着生命的终结。

然而,即便如此,为了过上更好、更简单和没有压力的生活,也许对老年人来说,死亡不再是极度恐惧和焦虑的问题;也许直觉会让我们否认这种说法,但心理学告诉我们事实就是如此。

念死无常,向死而生:毕生视角下的死亡态度(图3)

花一样的不死族世界(来源:皮克斯动画工作室《梦想之旅》)

许多心理学研究指出,年轻人和老年人面对死亡时有许多不同之处。

一项国外调查发现,随着年龄从18岁增加到80岁,人们对死亡的焦虑逐渐降低(拉斯穆森&布雷姆斯,1996)。此外,借助死亡焦虑量表,研究者发现老年人的死亡焦虑低于中青年人,但对死亡的接受度高于中青年人。

基于许多国外相关研究,Fortner和Neimeyer(1999)通过荟萃分析得出结论,虽然年轻人对死亡有较高的恐惧,但中年人对死亡有较高的恐惧,而老年人的恐惧水平最低。同样,通过对中国人和中国人死亡态度的调查,国内研究者得出了类似的结论(崔静,2012;刘芳,2015)。

除了问卷调查,实验室研究再次证实了上述观点。在要求实验参与者填写关于死亡(死亡突出组)或牙痛(对照组)的问卷后,研究人员发现,与对照组相比,死亡突出组的参与者因违反道德而受到更严厉的惩罚,但两组之间老年人施加的惩罚的严重程度没有明显差异(Maxfield等人,2007)。

可见,年轻人和老年人在死亡后有不同的应对方式,老年人对死亡焦虑有较高的免疫力;这进一步表明老年人对死亡的态度相对更积极,即当面对同样的死亡事件时,老年人的恐惧和感觉水平较低。

面对死亡,外部防御焦虑非常普遍,但这并不意味着内部成长导向的内省不存在。时间是影响不同死亡心理的重要因素(Lykins等人,2007)。当不可避免地要长时间谈论死亡时,可能会出现内省而不是焦虑。

在一项非常有趣的研究中,参与者要么被要求想象“75岁时有一天和家人一起观光购物”,要么被要求想象“明天和家人一起观光购物”。前者被称为有限时间观点;)。通过比较上述两种情况,研究人员发现,与明天的观光和购物相比,参与者从有限的时间角度来看更善良,更体谅他人,更注重内在价值

结合前面提到的问卷调查和实验室研究,我们可以发现老年(或想象老年)在一定程度上起到了死亡自省的作用。

2018年5月10日,澳大利亚生态学家大卫·古达尔在医生和家人的见证下,通过安乐死结束了他104岁的生命。“我为什么要难过?我不认为死亡是残酷的。相反,这是非常自然的。”

与死亡相比,古德更害怕失去生命的尊严,不能做自己喜欢的事情;就像埃里克森(1982)的心理社会发展理论一样,创造力和停滞之间的冲突是成年期的一个重要危机。失去创造力后,生活会变得无聊。

念死无常,向死而生:毕生视角下的死亡态度(图4)

2018年5月9日,大卫·古达尔在接受安乐死前举行了新闻发布会

也许对于老年人来说,死亡并不那么可怕,但是孤独和停滞才是真正可怕的事情。请记得多花些时间和家里的老人在一起。他们爱你、需要你,就像你爱他们、需要他们一样。

死亡是每个生命的最终归宿。如果没有死亡,生存的意义是什么?阅读死亡,活着就是为了死亡,这是短暂的;那么,在你离开这个世界之前,你想做什么?在你死之前,你想做什么?

念死无常,向死而生:毕生视角下的死亡态度(图5)


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